Rode Zee
8,5
8,0 Algemene ervaring
8,0 Mooi
10,0 Bereikbaarheid
8,0 Wildlife

Rode Zee

door Niels Posthumus

Het is een bizar landschap bij het Egyptische Marsa Alam aan kust van de Rode Zee. Je ziet er pastelkleurige bergen, een samenspel van roze, groen en geel tegen een blauwe achtergrond. De zon breekt door het waterdek boven je hoofd. Je zwemt in pilaren van licht.

Duiktoerisme

Het koraal in de Rode Zee heeft veel te leiden van massaal duiktoerisme naar Egypte. Het brokkelt af. Dat er toch duikers op af blijven komen, zegt veel over de schoonheid van wat nog over is.

Je herschikt je duikbril en ziet de opening van een onderwater grot. Alleen toegang voor ervaren duikers. Je glijdt naar binnen. Gewichtsloos. Bont gekleurde vissen wachten binnen keurig tot de opening weer vrij is.

Onderwatergrotten

Het voelt haast alsof je een piramide betreedt door zijn claustrofobische tunnels. De nauwe spelonken komen uit op weidse grotvertrekken, zoals de piramidegangen hun eind vinden in de grafzalen van de dode farao's.

Door gaten en kieren in de grotwanden vallen bundels licht naar binnen. In de relatief donkere onderzeese vertrekken vormen ze een soort spotlights, die op duidelijk omlijnde plekken opeens meer kleur aanbrengen op het verder grijzige koraal.

Kleuren zijn er namelijk genoeg in het koraalrif van de Rode Zee. Om ze te zien heb je alleen wat licht nodig.

Zoute Rode Zee

Het rif is ruim 500 jaar oud en bijna 800 kilometer lang. Het is na het Great Barrier Reef in Australië het grootste koraalrif ter wereld. Een onderwaterravijn. Begroeid met wel 200 soorten hard en zacht koraal.

Helaas is het rif op veel plaatsen beschadigd. Toch wordt het nog altijd bewoond door meer dan duizend soorten vis. Velen van hen vind je nergens anders ter wereld. Ze zijn endemisch omdat ze gewend zijn aan het water van de Rode Zee, één van de zoutste wateren op aarde.

Toeristisch Hurghada en Sharm al Sheikh

Aan de Egyptische kust is het wel even zoeken naar een pittoresk duikplekje. In no-time zijn er langs de hele Rode Zee kust hotelcomplexen uit de grond gestampt.

Hurghada is exemplarisch. Het was één van de eerste badplaatsen waar de witte vakantietorens met helderblauwe zwembaden verrezen.

Daarna ging het snel. Ook aan de overkant van de zeestraat, op het Sinaï-schiereiland streken de hotelketens neer. In Sharm al Sheikh bijvoorbeeld. Het Ras Mohammed National Park, dat daar het koraal voor de kust omvat, bleek een toeristisch succes.

Marsa Alam

Marsa Alam ten zuiden van Hurghada was lange tijd rustiger. De komst van een internationaal vliegveld in 2001 veranderde dat. Ook daar schieten de hotels en duikscholen nu als paddenstoelen uit de grond.

Het is allemaal niet bevorderlijk voor het koraal. Het rif in de Rode Zee is op veel plaatsen zelfs al kapot gedoken.

Voor wie zich niet veel aantrekt van deze belasting voor de natuur is er echter nog genoeg koraal over. En mooi koraal ook. Met grotten, onderwaterrotsen, zandduinen en zeegraslanden waar haaien en reuzenschildpadden dineren.

Thistlegorm

Het zicht in de Rode Zee is bovendien erg goed. Bijna altijd kun je er onder water tot zeker twintig meter ver zien. En dan zijn er natuurlijk nog de scheepswrakken op de zeebodem. Vaak zelf al helemaal met kortaal begroeid.

Het bekendste duikwrak is waarschijnlijk het in 1955 door Jaques Cousteau ontdekte Thistlegorm. Het schip ligt op een diepte van meer dan dertig meter, in een gebied met sterke stroming. Opnieuw alleen geschikt voor ervaren duikers dus.

Wat is er te doen in de Rode Zee?

  • Boek je duiklessen of duiktrips bij één van de vele tientallen duikbureaus in de stad. Vergelijk prijzen en het aanbod. Neem je tijd. De kwaliteit van de lessen en instructeurs verschilt.
  • Neem een kijkje bij het St. Paul of St. Anthonie klooster landinwaarts.
  • Tast diep in de buidel en verwen jezelf met het peperdure Oberoi Sahl Hasheesh hotel met kamers in Moorse stijl en panoramische uitzichten over zee. Alle rust en luxe die je je wenst in het hectische Hurghada.
  • Breng een bezoek aan Al-Qusier, een stadje uit de tiende eeuw dat ooit een belangrijk doorreispunt was voor moslims op bedevaart naar Mekka en later een knooppunt voor de specerijenhandel was vanuit het Verre Oosten naar Europa.
  • Bezoek het Ottomaanse fort van koraalsteen direct aan de Rode Zee bij Al-Quseir.
Like deze pagina

Reizen Egypte

Meer Rode Zee

Reviews Rode Zee

Egypte Sinaï (bezocht in juni 2015)

Review geschreven door Frank Welter op 10 mei 2017

Het grote geheim van de Sinaï. Weg van de drukte ben ik verbleven in Dahab. Een gezellige plek waar je nog voor een appel en een ei kunt verblijven. Het duiken is daar ook betaalbaar en de diepblauwe zee met de kleine huisjes aan de baai wekt de indruk dat de tijd hier heeft stilgestaan. Uiteraard is het ook mogelijk dat het plaatsje nog niet is ontdekt door het massatoerisme. Ik vond het een goed bewaarde geheim van de Sinaï.

8,5
8 Algemene ervaring
8 Mooi
10 Bereikbaarheid
8 Wildlife

Pluspunten Rode Zee

  • Betaalbaar
  • Vriendelijk
  • Veelzijdigheid
  • Schoonheid
  • Gezelligheid

Minpunten Rode Zee

  • Afdingen
Ultieme tip: Betaalbare vakantie met veel mogelijkheden voor elke portemonnee. Er zijn allerlei dagtrips mogelijk naar de St. Catherine's Monastery, de Mozesberg en Sharm al Sheikh.
Aangeraden voor: Backpackers

Snorkelen in Marsa Alam Egypte (bezocht in oktober 2016)

Review geschreven door Frannie van Haalen op 10 januari 2017

De Rode Zee in Egypte is net een gekleurde onderwater tuin met heel veel verschillende kleuren koraal en heel veel soorten vissen, schildpadden, dujong, octopus, murene en de zeekat en noem maar op, elke snorkel ronde zie ik weer wat nieuws, het is zo verschrikkelijk mooi. Je moet wel de tijd nemen met snorkelen om te kijken en niet langs het koraal scheuren dan zie je heel veel.

Pluspunten Rode Zee

  • Mooi helder water
  • in het voorjaar water temperatuur 24 graden in het najaar 28

Minpunten Rode Zee

  • geen minpunten
Ultieme tip: Je hoef niet persee te duiken in de Rode Zee met rustig snorkelen zie je heel veel, denk wel eens dat ik mee zie dan een duiker.
Aangeraden voor: Gezinnen, Stellen, Vriendengroep

Natuur die het leven op aarde bepaald voor een groot gedeelte (bezocht in november 2016)

Review geschreven door John Quispel op 03 december 2016

De Rode Zee zit nu nog vol met leven dat het leven op het land ook voor een deel bepaalt.
Voeding en koraal die zorgen dat er nieuw leven kan ontstaan zodat dier en mens er van kunnen leven.
De schoonheid van het waterleven dat vele duikers een grote ontspanning geven door hiernaar te kunnen en mogen komen kijken. Hou in de gaten we zijn gasten en geen bezitters van al dit moois.

Ultieme tip: Scuba Hurghada diving centrum in Hurghada
Aangeraden voor: Natuurliefhebbers

Specialisten Egypte

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Afrika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Zambia kenner
Sponsors