Mensen: Masai, koningen van de savanne

Mensen: Masai, koningen van de savanne

door Maarten van Dun

Vanaf het moment dat de jongens kunnen lopen, gaan ze op pad. Op blote voeten, met slechts een lange stok als verdediging, trekken de Masai met hun vee over de graslanden. De ogen van leeuwen en hyena's volgen de kudde. De Masai van Kenia zijn de koningen van de savanne.

Het statige voorkomen en het rode gewaad van de Masai uit Kenia en Tanzania staat voor velen synoniem aan Afrika. De nomaden belichamen het avontuur en de mystiek van Afrika.

Dat 's werelds beste safariparken in het traditionele leefgebied van de Masai liggen, heeft ervoor gezorgd dat de stam over de hele wereld bekendheid geniet.

Nomaden

De Masai waren ooit nomaden, die door de Grote Rift Vallei trokken. Ze roofden vee van andere stammen en trokken met hun kuddes langs vruchtbare weidegrond. De stam werd rond 1900 vrijwel gedecimeerd.

Door veeziekten en extreme droogte stierf driekwart van de Masai populatie. Tegenwoordig wonen er ongeveer anderhalf miljoen Masai in Kenia en Tanzania.

Moderne Masai

De huidige Masai leven lang niet allemaal een traditioneel leven. Door overbevolking en gebrek aan land hebben veel Masai zich toe moeten leggen op ander werk. Ze verbouwen nu gewassen of functioneren als gids voor toeristen. Daardoor lopen ze het gevaar om een deel van hun identiteit te verliezen, die al generaties lang het leven van de Masai bepaalt.

Toch zijn er nog veel afgelegen gebieden waar de Masai nog een traditioneel leven leiden. De vrouwen bouwen de huizen van takken en koeienmest, terwijl de mannen een dorpsmuur van stekelige struiken maken. Binnen die muur leeft de hele stam, inclusief koeien, geiten, kippen en honden, goed beschermd tegen de wilde dieren. Tot ze weer verder trekken.

Krijgers

Iedereen heeft een taak. Een deel van de mannen zijn krijgers, die na lange en zware initiatieceremonies voor de veiligheid van de stam moeten zorgen. Vrouwen verzamelen eten, zorgen voor het huis en koken. De mannen en jongens hoeden het vee op de uitgestrekte savannevelden.

De mannen bepalen het leven in de stam. Iedere ochtend verdeelt een gerespecteerde man de taken voor de dag onder zijn stamgenoten. Rijkdom en succes worden gemeten aan hoeveel vee en kinderen een man heeft. Alleen als hij van beide een flink aantal heeft, wordt hij gezien als rijk en succesvol.

Polygamie

Mannen hebben meerdere vrouwen, maar ook vrouwen hebben meerdere partners. De vrouwen mogen zelf kiezen met wie zij relaties aangaan. Een kind dat daaruit voortkomt, wordt opgenomen in het gezin en opgevoed door haar echtgenoot.

Deze traditionele gebruiken staan onder druk. Steeds meer Masai zien zich gedwongen hun leven in de nomadische dorpen op te geven. Door toerisme en handel worden de invloeden van buitenaf steeds sterker. Hoewel de Masai een sterke culturele identiteit hebben, valt het nog te bezien hoe lang het geluid van zingende Masaistrijders nog over de savanne zal klinken.

Like deze pagina

Specialisten Kenia

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Afrika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Namibië kenner
Sponsors